Geert Lambert


Belang in conflict
april 5, 2008, 7:06 am
Filed under: Buitenland, defensie | Tags: , ,

“Armies usually aren’t interested in wars. They like preparation for war. But they have an understandable reluctance to fight a war. So I think if you look at, at least the history that I know, it’s usually the civilian leadership who is pushing the military to do something.” Noam Chomsky

van alle tijden

Volgende week geeft de Amerikaanse generaal Petraeus het Congres uitleg over de oorlog in Irak. De volksvertegenwoordigers die hij zal toespreken, hebben echter meer dan een politieke vinger in de pap.

151 Amerikaanse volksvertegenwoordigers hebben samen maar liefst 196 miljoen dollar geïnvesteerd in bedrijven die zaken doen met het Pentagon, van fabrikanten van vliegtuigen en wapens tot producenten van medische benodigdheden en frisdranken. De aandelenportefeuilles van meer dan een vierde van de congresleden bevatten aandelen van bedrijven die maandelijks miljarden verdienen aan de oorlog in Irak en andere verre oorden. Met die investeringen maakten de politici tussen 2004 en 2006 een winst van 10,1 miljoen euro tot 39,9 miljoen euro.

Volgens het Center for Responsive Politics, die de cijfers verzamelde, kan er sprake zijn van belangenvermenging wanneer de leden moeten beslissen over de uitgaven voor de oorlog in Irak. De wettenmakers zelf vinden die suggestie beledigend.

Add it up yourself

Hoedanook is het soms nuttig om te weten waar politici hun geld zitten hebben. Zo kan een onteigening door een gemeentebestuur heel anders bekeken worden als je weet dat een bepaalde schepen een lapje grond bezit in het bewuste gebied, of kan de mandatenlijst van politici een verhelderend licht werpen op (bijvoorbeeld) een discussie in het parlement over mensenrechten in China. Put your money where your mouth is, zeggen de Amerikanen. Ik vrees dat het omgekeerde vaker gebeurt.

Advertenties


What’s in it for Pieter?
december 23, 2007, 8:05 pm
Filed under: Zonder categorie | Tags: , ,

What’s in it for me? Het is de vraag die sinds 10 juni door het hoofd van Pieter De Crem spookte. De functie van Kamervoorzitter bleek een te magere return on investment – kiescampagnes kosten nu eenmaal een flinke smak geld. Vandaag is Pieter eindelijk minister van Defensie. Die portefeuille is alleszins geen risico-opdracht: bruiner dan zijn voorganger kan hij het moeilijk bakken.
Beachvlaggen in Aalter
Maar politici maken wel vaker de fout om hun eigen verlangens op de bevolking te projecteren. De Crem zegt vandaag in De Standaard het volgende: “Het leger kost een bom geld: per jaar 2,7 miljard euro. De mensen vragen zich dan af: what’s in it for me? Ik wil die return on investment tonen.”

¿Que? Ik heb me eerlijk gezegd nog nooit afgevraagd wat het leger voor mij persoonlijk kan betekenen. De enige Belgen die zich dat echt afvragen werken bij de verkoopafdelingen van de Belgische wapenbedrijven. Lees verder